category image

Dit zijn de onjuistheden in Dahmer op Netflix

beeld uit de serie dahmer
We houden wereldwijd wel van een bizar, gestoord en eerlijk gezegd nogal luguber verhaal, want Dahmer breekt flinke records. Op dit moment heeft deze serie het record in handen van ‘beste streamingsdebuut ooit wereldwijd’, omdat het in de eerste week door ruim 196 miljoen mensen werd gekeken. Jep, je kan dus wel stellen dat Dahmer nógal een dingetje was. En als je bijna 200 miljoen kijkers hebt, kan het niet anders dan dat er ook hier en daar wat kritiek komt. Dat was er zeker: vanuit de familie van de slachtoffers, die niet bepaald blij was met deze serie. Rita Isbell (die ook wordt nagespeeld in de serie) schreef bijvoorbeeld: ‘Het is treurig dat ze gewoon geld willen verdienen aan deze tragedie.’ Eric Perry vulde haar aan: ‘Nee, ze hebben de families er niet van op de hoogte gesteld dat ze hiermee bezig waren. Het (de zaak Dahmer) is allemaal publiekelijk beschikbaar, dus ze hoeven niemand ervan op de hoogte te stellen of te betalen. Mijn familie kwam erachter toen de rest van de wereld over deze serie hoorde.’ Ai, niet heel netjes inderdaad.

Daarnaast waren de families van slachtoffers kwaad omdat Jeffrey Dahmer in deze serie zou worden ‘geromantiseerd’ en vanwege het feit dat kijkers eventueel begrip voor hem en zijn daden zouden krijgen. Persoonlijk is dat voor mij absoluut niet het geval en dat kan ik me ook maar moeilijk voorstellen. Hoe kun je begrip opbrengen voor zo’n verschrikking?

Maar nu is er nog meer kritiek gekomen op Dahmer en ditmaal van de journalist die het eerst over deze zaak schreef: Anne E. Schwartz. Zij werkte als journalist voor de Milwaukee Journal en kwam in 1991 als allereerste met het verhaal over Dahmer. Zij was ook één van de eersten die bij het appartement aankwam, de plek waar hij het grootste deel van zijn moorden heeft gepleegd.

Volgens haar zijn er in de serie heel wat onwaarheden te vinden en ze wil daar graag opheldering over geven. Volgens haar geeft de serie Dahmer ‘niet een heel goed beeld weer van de feiten in deze zaak’. Tijd om even de balans op te maken: wat is waargebeurd en wat niet?

We zien in de serie dat de buurvouw van Jeffrey Dahmer, Glenda Cleveland, al vanaf het begin achterdochtig is en hem niet vertrouwt. Ook zien we dat zij de politie meerdere malen alarmeert, waar vervolgens niets mee wordt gedaan. Daar klopt niets van. Sterker nog: zij was helemaal niet zijn buurvrouw, ze woonde in een volledig ander gebouw. Ja, zij belde wel echt naar de politie (dat is ook in de serie te horen), maar het is niet zo dat zij hem al langer in de smiezen had.

Anne E. Schwartz is het er ook niet mee eens dat alle politieagenten werden neergezet als homofoob en racistisch, want dat strookte niet met haar ervaring: ‘Ik heb veel tijd met hen doorgebracht doordat ik de agenten heb geïnterviewd die bij het plaats delict aanwezig waren. In de serie wordt dat extra dramatisch gemaakt, in een tijd waarin het niet bepaald makkelijk is voor agenten om vertrouwen te winnen – dat is niet echt een bevorderlijke representatie.’

Klein maar belangrijk detail: de befaamde bril die Jeffrey Dahmer droeg (die nu overigens voor 150K dollar wordt geveild) droeg hij niet tijdens zijn hoorzittingen.

In de serie zien we hoe Jeffreys vader hem leert om dieren te ontleden, waarmee zijn fascinatie begint. Dat is onjuist: zijn vader heeft hem wel geleerd hoe je botten zo goed mogelijk kunt bewaren (naar aanleiding van Jeffreys fascinatie voor scheikunde en biologie), maar heeft hem nooit geleerd of laten zien hoe je dieren ontleedt.

Zoals ik hierboven al schreef was Glenda Cleveland nooit zijn (terecht) achterdochtige buurvrouw. Zijn echte buren waren zich echter ook van geen kwaad bewust. Nadat Jeffrey Dahmer was opgepakt, zeiden zij over hem: ‘Hij was enigszins vriendelijk, maar ook enigszins introvert.’ Pamela Bass, de vrouw die daadwerkelijk in zijn gebouw woonde, vertelde ook dat ze zo nu en dan een biertje deed bij Jeffrey thuis en niets doorhad. Ze beschreef hem als iemand ‘die altijd alles deelde’. Qua overlast heeft zij nooit iets gehoord, ze stelde alleen dat ze soms muziek hoorde vanuit zijn appartement.

Niet alles klopt dus in de Netflixserie Dahmer, maar de strekking blijft hetzelfde: wat een doodenge man.

BY Wieke Veenboer
Wieke woont in Amsterdam en is de definitie van een crazy cat lady, slaat eigenlijk nooit een drankje af (dat mag ze wat vaker doen), met een liefde voor reizen en een zwak voor programma's à la Temptation.
Afbeelding van Wieke Veenboer